Oamenii de știință de la Universitatea Arizona au observat în urma unui studiu că creierul funcționează mai bine în cazul alergătorilor în comparație cu indivizii mai sedentari. Cercetătorii au comparat, timp de un an, imaginile creierelor unor tineri alergători cu cele ale altor persoane de vârste similare care nu făceau exerciții fizice regulate și au remarcat o creștere a numărului de conexiuni (sinapse) în mai multe regiuni ale creierului, inclusiv în cortexul prefrontal, care este important pentru funcțiile cognitive precum alcătuirea planurilor, luarea deciziilor și abilitatea de a muta rapid atenția de la o sarcină la alta.

Participanții la studiu au avut vârste cuprinse între 18 și 25 de ani, cu un indice corporal asemănător și aproximativ același nivel de educație. Profesorii de la universitatea din SUA au menționat că este important de înțeles ce se întâmplă în creier și la vârste mai fragede.

''Zonele din creierele alergătorilor unde am observat o conectivitate mai mare sunt și cele care au de suferit pe măsură ce îmbătrânim, astfel că apare întrebarea dacă a fi activ în tinerețe poate fi un lucru benefic și poate oferi un fel de rezistență în fața efectelor îmbătrânirii și bolilor'', a declarat profesorul de fiziologie, Gene Alexander.

Studii anterioare au demonstrat că activități care necesită un bun control motric, precum cântatul la un instrument muzical, sau pentru care este nevoie de o foarte bună coordonare ochi-mână, cum ar fi jocul de golf, pot avea urmări asupra structurii și funcționării creierului. Descoperirea oamenilor de știință sugerează că aceste tipuri de activități pot avea un efect similar.