Potrivit sistemului din SUA, ambasadorii sunt fie diplomați de carieră, fie numiți politic, pe filiera președintelui SUA sau a partidului din care acesta face parte. Totuși, potrivit surselor diplomatice citate, toți ambasadorii pot fi revocați oricând de președintele american, iar pentru numire este nevoie și de aprobarea Congresului.

James Pettit este diplomat de carieră de mai bine de 30 de ani. El a fost numit ambasador în Republica Moldova în 2015. De-a lungul timpului, oficialul american a ocupat funcții importante în Consulatele SUA de la Kiev, Moscova și Viena.

Decizia președintelui ales al SUA, Donald Trump, de a rechema ambasadorii numiți de Barack Obama se referă doar la ambasadorii numiți politic, nu și la diplomații de carieră, explică sursele diplomatice pentru sursa citată, precizând că, de regulă este vorba de ambasadorii de la Moscova, Londra, Berlin, Tel Aviv, Tokyo, Paris sau din alte capitale importante.