Omul de afaceri, care a avut o avere estimată la trei miliarde de dolari americani, s-a retras de la șefia Chase Manhattan în 1981, după o carieră de 35 de ani.

Într-un text al fundației Rockefeller, bancherul a fost descris ca „una dintre cele mai influente figuri din istoria filantropiei americane și din domeniul financiar, considerat de mulți ca fiind „ultimul mare businessman american de talie internațională”.

Rockefeller, cunoscut și ca „bancherul bancherilor”, ar fi donat aproape două miliarde de dolari în timpul vieții sale pentru diverse instituții, inclusiv Universității Harvard.