„Astăzi lansăm negocierile pentru retragerea ordonată a Marii Britanii din Uniunea Europeană”, a declarat, pe un ton solemn, Michel Barnier, după ce a dat mâna cu omologul său britanic.

Francezul a luat pentru scurt timp cuvântul pentru a marca acest moment istoric și extrem de așteptat, exprimându-și speranța în discuții „constructive”, la aproape un an de la referendumul de la 23 iunie 2016 în care britanicii au votat pentru părăsirea blocului comunitar.

„Obiectivul nostru este clar: vrem mai întâi să abordăm incertitudinile cauzate de Brexit”, a explicat el.

„În primul rând pentru cetățeni, dar și pentru beneficiarii programelor europene”, inclusiv în ceea ce privește chestiunea frontierei dintre Irlanda și provincia britanică Irlanda de Nord, a mai spus el. 

„Începem aceste negocieri pe un ton pozitiv și constructiv, hotărâți să construim un parteneriat puternic și special cu aliații noștri din UE”, a declarat la rândul său Davis.
Prima întâlnire urmează să fie dedicată „identificării priorităților” și stabilirii calendarului de negocieri, a precizat Barnier.

Negociatorii celor două părți au convenit să rămână la data stabilită de 19 iunie pentru începerea discuțiilor, chiar dacă premierul britanic Theresa May pornește de pe o poziție slăbită după rezultatul neconvingător în alegerile anticipate recente, pe care le-a convocat în speranța că își va consolida mandatul pentru aceste negocieri cu UE.