Garda Civilă din Spania, în cooperare cu Europol, a destructurat o grupare de crimă organizată care se ocupa cu comercializarea de carne de cal nesigură pentru consumul uman în întreaga Europă. În Spania au fost arestat 65 de persoane, fiind inculpate pentru fapte precum abuz asupra animalelor, fals în act, spălare de bani, infracțiuni contra sănătății publice și apartenență la o grupare de crimă organizată.

Teste efectuate în anul 2013 în Irlanda au indicat prezența cărnii de cal în mai multe produse care potrivit documentelor ar fi trebuit să conțină carne de vită. Mai mult, testele au detectat prezența în carnea de cal a rezidurilor de fenilbutazonă, un antiinflamator interzis pentru animalele destinate alimentației umane.

Ancheta a relevat că animale din Spania și Portugalia, considerate nesigure pentru alimentația umană, erau sacrificate în abatoare, carnea fiind ulterior exportată în alte state europene, în special în Belgia. Gruparea criminală falsifica documentele pentru ca să pară că animalele sacrificate erau sigure pentru consumul uman.

Agenții Europol, în cooperare cu autoritățile din mai multe țări, au efectuat acțiuni simultane împotriva acestei grupări în Belgia, Spania, Franța, Portugalia, Italia, Elveția, Marea Britanie și România.