Proiectul, care le-ar permite liderilor religioși să supervizeze contracte de căsătorie și să oficieze mariaje între copii, a declanșat demonstrații publice ale unor asociații pentru drepturile femeii și activiști din Irak.

Activiștii Națiunilor Unite susțin că Guvernul Irakului trebuie să ia toate măsurile necesare pentru a proteja fiecare copil prin prevenirea adoptării unor politici care pot dăuna copiilor deja expuși unui conflict armat.

Potrivit UNICEF și organizației caritabile internaționale ''Girls Not Brides'', aproximativ una din cinci fete din Irak se căsătorește înainte de a împlini 18 ani. În această țară, vârsta legală de căsătorie este de 18 ani, dar fetele se pot căsători de la 15 ani cu consimțământul părinților.

Proiectul din Irak, despre care opozanții spun că ar permite căsătoria copiilor de la vârsta de 9 ani sau la pubertate în unele secte religioase, a primit acordul de principiu al Consiliului Reprezentanților care este un fel de legislativ al țării.