Se estimează că 800 de persoane cu pașaport britanic au fost aduse în Irak și Siria pentru a lupta. Dintre aceștia, 130 au fost uciși, 400 s-au întors la baștină, iar alți  aproximativ 270 au rămas în continuare în Orientul Mijlociu.

Chestiunea a fost abordată direct în 2014 când un cetățean britanic, Mohammed Emwazi — cunoscut și sub numele de ''John Jihadistul''—, a apărut în clipuri de propagandă ale Statului Islamic care arătau decapitarea unor prizonieri.

Gavin Williamson, care a devenit ministru al apărării luna trecută după ce Michael Fallon a demisionat în urma unor acuzații de comportament necorespunzător față de femei, a promis că luptătorii care au fugit în alte țări vor fi de asemenea urmăriți și li se va refuza intrarea în Marea Britanie.

Interviul său a apărut la câteva ore după ce doi bărbați au compărut în fața unui tribunal din Londra, fiind acuzați de un complot care urmărea uciderea premierului britanic Theresa May.