Rachetele Tomahawk sunt armele de înaltă precizie. Fiecare dintre aceste rachete de croazieră are o rază mare de acțiune, o lungime de peste șase metri și o greutate de 1 500 de kilograme.

Tomahawk pot fi încărcate cu explozive de până la 454 de kilograme și sunt concepute pentru a zbura la înălțimi mici, ajungând la o viteză de 885 de kilometri pe oră. Aceste rachete pot lovi în țintele care se află la o distanță de până la 1 600 de kilometri.

Rachetele Tomahawk funcționează grație tehnologiei GPS. Marja de eroare a acestor rachete este de doar 10 metri, ceea ce înseamnă că, de cele mai multe ori, rachetele ajung la țintă.

„Este vorba de cea mai avansată rachetă de croazieră din lume. A fost utilizată de 2000 de ori în condiții de luptă și testată în zbor de peste 500 de ori”, susțin reprezentanții Rayethon, compania de arme care produce Tomahawk.

Rachetele Tomahawk au fost utilizate de către Statele Unite încă de pe timpul Războiului din Golf din anii 90, atunci când o coaliție condusă de americani a efectuat în Irak o operațiune militară cunoscută ca „Furtună în pustiu”.

foto: Getty Images

Rachetele au fost folosite și în Libia în cadrul operațiunilor militare ale NATO contra guvernului lui Muamar Gadafi în anul 2011.

În 2014, SUA a folosit Tomahawk în cadrul bombardamentelor asupra Statului Islamic în Siria. În 2016, aceste rachete au fost folosite pentru a bombarda instalații militare în Yemen.  

În primăvara 2017, Donald Trump a ordonat folosirea a 59 de rachete Tomahawk pentru a bombarda o bază aeriană din Siria, ca răspuns la eventuala utilizare a armelor chimice de către guvernul lui Bashar al-Assad.