„A ajuns pe vârf în această dimineaţă împreună cu alţi şapte membri ai expediţiei sale”, au confirmat organizatorii. 

Xia Boyu este prima persoană cu membrele amputate care a obţinut permisiunea de a escalada cel mai înalt vârf de pe Pământ după retragerea interdicţiei ce restricționa ascensiunile pe acest vârf montan pentru alpiniştii care au suferit o dublă amputaţie şi pentru nevăzători, instaurată anul trecut de autorităţile din Nepal. Măsura a fost anulată de instanţă în urma contestaţiilor formulate de organizaţiile pentru apărarea drepturilor persoanelor cu handicap, care au considerat-o discriminatorie.

În 1975, Xia Boyu a făcut parte dintr-o echipă naţională a Chinei care a pornit în cucerirea Everestului, însă grupul s-a confruntat cu o furtună pe vârful muntelui. Fără oxigen şi expus la temperaturi polare, alpinistul a suferit degerături severe şi, în 1996, picioarele sale au fost amputate de sub genunchi după ce medicii l-au diagnosticat cu o formă de cancer de sânge.

Tenace, sexagenarul s-a întors la poalele Everestului în 2014, însă o avalanşă mortală, care i-a costat viaţa pe 16 şerpaşi, a pus capăt prematur escaladei.

Xia Boyu nu s-a resemnat şi a revenit anul următor. Însă, un cutremur violent produs în Nepal, care a ucis mii de persoane şi a condus la decesul a 22 de persoane aflate în tabăra de bază de pe Everest, a determinat încheierea expediţiei.

În ultima sa încercare, în 2016, condiţiile meteorologice nefavorabile l-au forţat pe alpinistul chinez să coboare, deşi se afla la doar 200 de metri de vârf.

În ciuda tuturor acestor eşecuri, bărbatul nu a renunţat. „Escaladarea Everest este visul meu. Trebuie să-l realizez. În plus, este o provocare personală, o înfruntare a soartei”, a explicat el luna trecută reporterilor AFP care l-au întâlnit în Kathmandu.

Singura persoană cu ambele picioarele amputate care a atins vârful Everest este Mark Inglis din Noua Zeelandă, care a realizat acest lucru în 2006.