Rusia a anexat Crimeea, unde se află o mare bază navală rusească la Marea Neagră, în urmă cu patru ani, de la Ucraina. Acțiunea a fost un răspuns la înlăturarea preşedintelui ucrainean pro-rus pe fondul unor proteste de masă care cereau legături mai strânse cu Occidentul.

Anexarea şi o rebeliune separatistă prorusă ulterioară în două dintre cele mai estice regiuni ale Ucrainei, de la graniţa cu Rusia, au adus relaţiile dintre cele două ţări la cel mai scăzut nivel din istorie.

Puterile occidentale, inclusiv Statele Unite şi Uniunea Europeană, au impus sancţiuni economice severe Rusiei. Scopul acestora a fost să determine Moscova să dea înapoi Crimeea şi să pună capăt conflictului.