Viorel Cibotaru s-a născut pe 19 aprilie 1958 în Chișinău. Între anii 1975-1980 a studiat jurnalismul la Universitatea de Stat din Moldova, iar între 1981-1986 și-a făcut studiile postuniversitare, devenind doctor în științe filologice.

În 1987 a susținut un stagiu la Facultatea de Jurnalistică de la Universitatea „M.Lomonosov” din Moscova și în același an obține titlul de doctor în științe filologice. Între 1985-1988 a fost lector la Facultatea de Jurnalistică de la Universitatea de Stat din Moldova.

În 1988-1992 a fost prim locțiitor al șefului Direcției educație și cultură, șef al Sectorului relații interetnice, șef al Centrului informațional al Consiliului republican al sindicatelor din Moldova și redactor-șef-adjunct la ziarul „Vocea Poporului”.

În 1992 i se conferă gradul de maior.

În anii 1992-1995 a fost redactor-șef al ziarului „Oastea Moldovei”, publicație a Ministerului Apărării. În 1995-1997 a fost șef al Secretariatului de presă al Ministerului Apărării.[2]

În 1996 este trecut din serviciu activ în rezervă, iar în 1997 i se conferă gradul de de locotenent colonel.

Între 1997-1999 a fost șef al Direcției relații externe a Ministerului Apărării. În anul 1999 a fost locțiitor al Comandantului Forțelor de menținere a păcii ale Republicii Moldova, și pe parcursul lunilor iulie-decembrie a fost lector superior, Facultatea de Jurnalism și Științe ale Comunicării de la Universitatea de Stat din Moldova. Din decembrie 1999 până în iunie 2013 a fost conferențiar universitar la catedra de jurnalism a Facultății de Jurnalism și Științe ale Comunicării de la Universitatea de Stat din Moldova.

Între 2000-2006 a fost director de programe la Institutul de Politici Publice (IPP). Din 2006 este director al Colegiului Invizibil din Moldova, Director al Institutului European de Studii Politice din Moldova. Între 2008-2010 a fost director al Centrului de Informare și Documentare despre NATO din Republica Moldova. Din 2009 este membru Asociat Superior, coordonator de program în Nepal al Centrului de la Geneva pentru Controlul Democratic al Forțelor Armate.

Pe 18 februarie 2015 a fost numit în funcția de ministru al Apărării al Republicii Moldova, pe care a exercitat-o până la 30 iulie 2015, când în noul guvern a fost înlocuit în funcție de liberalul Anatol Șalaru.

Scriem pentru tine. Vrei să ne susții? Sprijinul cititorilor noștri este esențial pentru a putea face în continuare jurnalism independent, iar noi vrem să continuăm cu același curaj și dedicație. Susține redacția AGORA cu o donație pe contul nostru de PayPal sau Patreon. Îți mulțumim!