Lucrarea „Black Hole Entropy and Soft Hair” a fost încheiată cu câteva zile înaintea morţii lui Stephen Hawking, în martie, şi a fost redactată de foştii săi colegi de la universităţile Cambridge şi Harvard, pentru a fi publicată online.

Coautor al lucrării, Malcolm Perry, profesor de fizică teoretică la Universitatea Cambridge, a afirmat că paradoxul pierderii de informaţie a fost punctul central al cercetărilor lui Hawking timp de patru decenii.

Problema debutase la Albert Einstein, care a publicat teoria generală a relativităţii în 1915 şi a formulat definirea găurilor negre prin trei coordonate: masă, sarcină şi moment cinetic. După 60 de ani, Hawking a vorbit şi despre temperatură în cazul găurilor negre. Acest detaliu a deschis speculaţiile legate de pierderea căldurii în spaţiu şi dispariţia găurilor negre. Problema era că regulile cuantice stabilesc faptul că informaţia nu se pierde. Firele de păr erau deja folosite ca o expresie care se referă la orice altă mărime propusă pentru a descrie o gaură neagră în afara celor trei repere clasice. Fraza obişnuită era "găurile negre nu au păr", pornind de la faptul că deosebim persoanele privindu-le podoaba capilară.

Ultima lucrare a lui Hawking şi a colegilor săi investighează moduri de a păstra informaţia în aceste condiţii. Potrivit studiului, temperatura găurii negre se modifică la dispariţia unui corp. Acest lucru este însoţit de creşterea entropiei, mărimea de stare termică a sistemelor fizice, care creşte în cursul unei transformări ireversibile a lor şi rămâne constantă în cursul unei modificări reversibile.

Fizicienii au arătat că entropia găurii negre poate fi înregistrată de fotonii care îi înconjoară orizontul. Această sclipire a fotonilor, fizicienii o numesc „păr moale”.

Perry a vorbit la telefon cu Hawking cu câteva zile înainte de moartea savantului chiar despre aceste dezvoltări, iar răspunsul acestuia în legătură cu direcţia în care se îndrepta investigaţia ştiinţifică a fost "un zâmbet uriaş", a povestit fizicianul.

Fizicianul a mai spus că încă nu s-a stabilit cum ajunge informaţia să fie stocată în "părul moale" şi cât din această informaţie poate fi recuperată astfel.