La Conciliu au participat reprezentanţi a trei biserici ortodoxe concurente, transmite AGERPRES. Episcopii reprezentând două dintre biserici au votat în favoarea creării unei biserici ortodoxe ucrainene independente, în timp ce o a treia biserică - rămasă fidelă Moscovei - şi-a trimis doar doi reprezentanţi la reuniunea care s-a desfăşurat în catedrala Sfânta Sofia, din centrul Kievului.

„Această zi sacră va intra în istorie drept cea a creării unei Biserici autocefale (independente - n.r.) unite în Ucraina. Ziua independenţei noastre definitive de Rusia”, a declarat Poroşenko.

Anteriorul anunţului, preşedintele Poroşenko a făcut apel la feţele bisericeşti să folosească această ocazie de a-şi face propria biserică, independentă de Moscova.

„Viitorul Ucrainei - libertatea noastră, independenţa noastră naţională şi spirituală de Rusia - depinde de voi şi doar de voi”, le-a transmis Poroşenko.

Câteva sute de oameni agitând drapele ucrainene şi-au manifestat sprijinul pentru decizie, în faţa catedralei unde s-a desfăşurat sinodul. Totodată, poliţia a securizat centrul Kievului, unde se strânseseră sâmbătă mii de oameni în aşteptarea deciziei.

În octombrie, patriarhul ecumenic Bartolomeu I al Constantinopolului a recunoscut o biserică ortodoxă independentă în Ucraina, revocând o decizie veche de 332 de ani care plasase Ucraina sub patriarhatul Moscovei. În replică, Biserica Ortodoxă Rusă a anunţat ruperea relaţiilor cu Patriarhatul Constantinopolului.

„Glorie!”, au strigat oamenii, după anunţul lui Poroşenko, care a făcut din independenţa religioasă a Ucrainei o chestiune de securitate naţională şi unul dintre elementele cheie ale campaniei sale electorale pentru scrutinul prezidenţial din 31 martie 2019.

„Ce este această biserică? Este o biserică fără Putin. Ucraina nu va mai bea otrava moscovită din potirul Moscovei”, a mai spus şeful statului ucrainean.

Ministrul culturii a anunţat la rândul său alegerea în fruntea acestei noi biserici a mitropolitului Epifaniy, în vârstă de 39 de ani, considerat un apropiat al patriarhului Kievului, Filaret, excomunicat de biserica rusă, dar reabilitat de Patriarhatul Constantinopolului în octombrie.