Rusia intenționează să amplaseze aceste bombardiere în baza aeriană Gvardeyskoye din Crimeea, a afirmat Viktor Bondarev, șeful Comisiei pentru apărare și securitate din Duma de stat.

Rusia a anexat Crimeea de la Ucraina în 2014 iar președintele Vladimir Putin a efectuat luni o vizită în această peninsulă, pentru a celebra cinci ani de la anexare.

Acest avion este o variantă modernizată a Tupolev Tu-22M, un bombardier strategic de concepție sovietică care poate transporta patru piloți și membri ai echipajului. Poate zbura cu peste 2.000 km/h și a fost folosit în mai multe rânduri de Rusia pentru lovituri aeriene în Siria, în sprijinul regimului Bashar al-Assad.

„Amplasarea sistemelor americane de apărare antirachetă în România este o provocare majoră, ca răspuns ministerul rus al Apărării a luat decizia de a amplasa bombardiere cu rază lungă de acțiune Tupolev Tu-22M23 la baza aeriană din Gvardeyskoye. Decizia a schimbat drastic echilibrul forțelor în regiune”, a spus Bondarev, citat de agenția Tass.

„Raza de acţiune a unui Tu-22M3 şi raza rachetelor de croazieră de la bordul său vor permite transportarea focosului nuclear oriunde în Europa, lovind astfel orice obiect al sistemelor de apărare antirachetă şi al sistemelor de apărare aeriană inamice, iar luând în considerare şi modernizarea sa pe parcursul următorilor ani la nivelul M3M şi echiparea cu noi tipuri de arme de distrugere, acesta devine un vector universal pentru lovituri asupra tuturor tipurilor de ţinte la o distanţă de mii de kilometri”, a subliniat Bondarev, potrivit agenției Agerpres.

În afară de bombardiere, flota aeriană rusă din Crimeea are în componenţa sa avioane de luptă MiG-29 şi Su-27, a adăugat el.