Iwamoto locuieşte în San Diego, pe coasta Californiei. Bărbatul a părăsit oraşul american la 24 februarie, împreună cu Doug Smith, un navigator american care l-a ajutat, oferindu-i informaţii despre direcţia vântului. 

Aceasta este a doua tentativă a navigatorului japonez. Acum şase ani, prima sa călătorie a fost scurtă şi s-a încheiat după ce ambarcaţiunea sa s-a scufundat lovind o balenă.  

Este pentru prima dată când un nevăzător a realizat o traversare a Oceanului Pacific.

Japonezul şi-a pierdut vederea pe când avea 16 ani. El a recurs la această călătorie pentru a strânge fonduri pentru activităţi de caritate, inclusiv pentru a susţine eforturile medicilor de a preveni maladii care duc la orbire.